Содержание

Ключевые слова: Х-терминал, linux, LTSP, Linux Terminal Server Project, терминальный linux-сервер, бездисковая станция, ПК без жесткого диска, использование старых компьютеров, diskless workstation, thin client, asplinux, использование Linux в офисе, X-terminal

Часть І. Терминалы

Глава 1. Общие сведения о бездисковых компьютерах

История возникновения персонального компьютера без “жесткого” диска

Если говорить по существу, то идея использования бездискового компьютера поначалу была воспринято мною без особого энтузиазма. Опыт работы на персональных компьютерах просто не позволял допустить, что компьютер без “винчестера” может быть полноценным рабочим инструментом. Как можно отказаться от такой полезной штуки как жесткий диск, и главное зачем? А на практике все было достаточно просто. Как системный администратор, я стал видеть, что парк компьютерной техники морально устаревает значительно быстрее, чем происходит физический износ. Имея в своем распоряжении десяток “Пентиумов”, приобретенных в 1997-98 годах и находящихся полностью в работоспособном состоянии, мне стало все сложнее и сложнее их обслуживать, так как от пользователей постоянно слышались жалобы на медленную работу их компьютеров. Конечно, при достаточном финансировании ничто не мешает приобретать новые компьютеры раз в 3 года, но в условиях нашей страны это может позволить себе далеко не каждая организация. В общем, денег на новые компьютеры не дали, а меня как системного администратора обязали найти выход из сложившейся ситуации. Аргументы начальства были "железные": зачем нам новые компьютеры, если пользователю нужно только набрать текстовый документ, посчитать что-то в электронной таблице, напечатать это на принтере ну и поработать в Интернете. И выход был вскоре найден в использовании бездисковых сетевых компьютеров, которые были переделаны из старых “морально изношенных” персоналок. Но обо всем по-порядку.

Жесткий диск или “винчестер” - это не самый главный компонент персонального компьютера. На этапе зарождения эры персональных компьютеров – они вообще были лишены дисковых накопителей. Единственным средством хранения информации были гибкие диски (дискеты) и флоппи-дисководы для работы с ними. Хотя первый винчестер был сконструирован в 1956 году (на самом деле, это был прототип винчестера - жесткий диск КАМАС 305, созданный IBM), их массовое применение началось только с 1983 года, когда фирма Seagate Technology выпустила их для пользователей персональных компьютеров IBM PC/XT. Использование жесткого диска как средства хранения и многократного использования информации поставило персональные компьютеры на качественно новый уровень. Посудите сами: скорость и емкость современных винчестеров просто поражают. Теперь на них можно хранить музыку, фотографии, фильмы, программы, документы и т.д. В общем, как ни крути, хорошая штука этот “винчетсер” и совсем не понятно, зачем нужен компьютер без него. Но если более детально подойти к вопросу о необходимости “винчестера” в компьютере, то оказывается, что эта деталь имеет и ряд существенных изъянов. Главный минус “винчестера” - это его механическая природа, вращающиеся внутри компоненты подвержены износу, а, стало быть, могут послужить причиной выхода из строя. Вот вам и парадокс: самое ценное, что есть в компьютере - информацию, мы доверяем одному из самых ненадежных его компонентов - “винчестеру”. Конечно, скептики скажут, что не так уж часто ломаются жесткие диски, и существуют модели “винчестеров”, которые исправно работают на протяжении нескольких лет, но факт остается фактом: “винчестер” ненадежная механическая деталь персонального компьютера. Кроме своей “ненадежности”, жесткому диску присуща еще одна отрицательная черта – стоит он достаточно дорого. Рассмотрим простой пример: локальную сеть банка. Все служащие банка работают с информацией, которая составляет информационную банковскую систему. Понятно, что ей присущи меры обеспечения безопасности, разграничения полномочий и т.д., но по сути это одна большая база данных, которая хранится на серверах, физический доступ к которым не имеют рядовые сотрудники. Вопрос состоит в том, зачем локально хранить какую-либо информацию на винчестере, если все равно важных данных там нет? А если речь идет об отделе с сотней компьютеров, вы только представьте себе о какой колоссальной экономии идет речь (100 х средняя стоимость “винчестера”)!

Из приведенных выше замечаний не следует делать вывод, что я предлагаю вам выбросить ваш “винчестер” и с головой окунуться в мир бездисковых сетевых компьютеров. Просто давайте посмотрим на персональный компьютер под другим углом, представим его частью локальной сети и задумаемся: “А такая ли необходимая и незаменимая вещь жесткий диск?”. С радостью сообщаю, что в наших мыслях мы будем далеко не одиноки. Идея сетевых компьютеров будоражит информационные технологии уже не первый год. Как сейчас помню, что в конце 90-х годов ХХ века, чуть ли не в каждом номере компьютерного журнала или газеты можно было прочитать о новых разработках ПК без жесткого диска, о так называемых “тонких” клиентах или сетевых компьютерах. В последнее время интерес к ним вроде снизился, но это никак не связано с бесперспективностью данного технологического направления. Дело просто в том, что на рынке появились стабильные реализации терминальных компьютерных сетей и интерес к бездисковым ПК перешел из разряда новинок в разряд изученных и применяемых методик, бездисковые компьютеры перестали быть чем-то принципиально новым.

Честно признаться, когда я в первые услышал о ПК без жесткого диска, то эта новость вызвала у меня лишь слабую улыбку, так как более бесполезное изобретение сложно было себе даже представить. Пожалуй конкуренцию ему могут составить разве что: “ПК без центрального процессора” и “ПК без оперативной памяти”. Мое сознание рисовало мне картины подключения этого чуда буржуазной мысли к какой-то невиданной компьютерной сети, через которую этот, по моему мнению, “безмозглый” ПК, загружал операционную систему и получал доступ к удаленным файлам. Но здравый смысл мне подсказывал, что в любом случае информацию нужно где-то локально хранить, пусть даже временно, а следовательно этот “тонкий” клиент должен иметь фантастический объем оперативной памяти. Тогда где экономия от отсутствия “винчестера”? В общем, вопросов было больше, чем ответов и тогда я вовсе не проникся идеей бездискового компьютера. Со временем я все больше и больше погружался в рутину администрирования, а это - установка операционной системы, установка программ, обновление программных продуктов, управление пользователями, сетевыми устройствами, правами доступа и т.п., и поневоле стал замечать, что обслуживание одного отдельно стоящего ПК на порядок сложнее, чем работа с компьютерами, которые объединены в локальную сеть. Более того, я реально стал видеть, что в офисе практически все пользователи компьютеров работают с однотипным набором программных продуктов, и за редким исключением их интересы выходят за пределы офисных приложений, электронной почты и Интернет браузера. К тому же год за годом, парк компьютерной техники на глазах подвергался моральному износу, то есть все компьютеры работали и даже на “винчестерах”, которым было по 5 лет, не было BAD-секторов, но установить, а главное комфортно работать с современным программным обеспечением на них не было никакой возможности. Современные программные продукты действительно нерационально используют аппаратные ресурсы компьютера. Сами посудите, ну зачем для работы с текстовым документом вам нужен компьютер с центральным процессором в 3 ГГц! К тому же администрирование “разношерстной” локальной сети (имеется в виду компьютерная локальная сеть состоящая из ПК с различными типами и версиями операционных систем) порой оказывается достаточно сложной задачей и идея привести все рабочие станции к одному знаменателю выглядит как никогда заманчивой. Только представьте, что в новой локальной сети есть сервер, на котором храниться вся информация о настройках удаленных компьютеров, правах доступа к файлам, сетевый устройствам и т.д. Пользовательский компьютер подключается к такому серверу и получает от последнего все, о чем только пожелает. В этой локальной сети системный администратор фактически администрирует только один компьютер (сервер) и именно работе с ним посвящает практически все свое рабочее время. Рабочие станции пользователей по сути утрачивают свою индивидуальность, так как человеку становится одинаково на каком компьютере работать. Сев за любую машину (прошу прощения, персональный компьютер) вы получаете ваш привычный рабочий стол, общие и личные документы, прикладные программы и знакомую операционную систему. Кажется слишком радужная получилась картина, но с небольшой натяжкой именно так и выглядит работа сети бездисковых компьютеров и вообще терминальные вычислительные решения.

Хранение совместно используемых данных на "винчестере" обычного персонального компьютера сопрящено еще с одной трудностью. Получить к ним доступ становиться возможным только после того, как этот компьютер будет включен и загрузиться его операционная система, а следовательно это не очень удобно, особенно если пользователи компьютеров находятся в разных кабинетах или даже зданиях.

Из вышесказанного напрашивается вывод, что “винчестер” не является краеугольным камнем в борьбе между традиционными персональными компьютерами и “тонкими” сетевыми клиентами. Проблема “винчестера” заключается в том, что при коллективной работе и обмене информацией, локальное хранение данных препятствует их совместному использованию, и это утверждение особенно справедливо для тех случаев, когда количество участников совместной деятельности возрастает.

Пока интересно, читаем дальше!

На правах рекламы:

Авторское право © Сеник Николай, 2004-2006